Nov 28, 2011

limitation

a discussion in the car during a long drive back from new hampshire brought this back to top of mind, where it should really always be.

One tires of living in the country, one moves to the city; one is tired of one's native land, one travels abroad; one is europamüde, one goes to America, and so on; finally one dreams of traveling endlessly from star to star. Or the movement is different but the same. One tires of porcelain dishes, one dines off silver; one tires of that, one dines off gold; one burns half of Rome to get an idea of the conflagration at Troy. This method defeats itself: it is the bad infinite. What did Nero achieve? Antonine was wiser; he says, "It is in your power to review your life, to look at things you saw before, from another point of view."

The method I propose consists not in changing the soil but, as in the real rotation of crops, in changing the method of cultivation and type of grain. Here, immediately, we have the principle of limitation, which is the only saving one in the world. The more you limit yourself, the more resourceful you become. A prisoner in solitary confinement for life is most resourceful, a spider can cause him much amusement.
søren kierkegaard, either/or
also relevant: renunciation, words from a totem animal, hugh of st. victor, the inner chapters, little gidding, and ithaka. below, the original german:
Diese Wechselwirtschaft ist die vulgäre, die unkünstlerische, und hat ihren Grund in einer Illusion. Man mag nicht mehr auf dem Lande leben, und reist deshalb in die Residenz; man mag nicht mehr in seinem Vaterlande leben, man reist ins Ausland; man ist »europamüde« und reist nach Amerika u.s.w.; man schwelgt in der schwärmerischen Hoffnung einer unendlichen Reise von einem Stern zum andern. Oder die Bewegung nimmt eine andre, wenn auch noch extensivere Richtung. Man mag nicht mehr von Porzellan essen, man ißt von Silber oder von Gold; man brennt das halbe Rom ab, um den Brand Trojas zu sehen. Diese Methode hebt sich selber auf. Denn was erreichte Nero? Nein, da war Kaiser Antonio klüger, er sagt: anabiônai soi exestin; ide palin ta pragmata, hôs heôras; en toutô gar to anabiônai.

Die Methode, die ich vorschlage, liegt nicht darin, daß man immer neues Land nimmt; man würde dann auch bald am Ende sein. Die wahre Wechselwirtschaft besteht darin, daß man bald diese, bald jene Methode wählt und mit der Saat wechselt. Und da haben wir auch gleich das Prinzip der Beschränkung, das einzige, welches uns retten kann. Je mehr man sich selber beschränkt, um so erfinderischer wird nun. Ein Gefangener, der sein ganzes Leben in einsamer Zelle zubringen muß, von allen andern Gefangenen abgeschlossen, ist sehr erfinderisch; eine Spinne kann ihm die größte Unterhaltung sein. Hier haben wir das Prinzip, das durch seine Intensität, nicht durch seine Extensität Befriedigung sucht.

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